© автор - Леонид Каганов, 2001

ЛЕТЯЩИЕ В ПУСТОТУ

Оставалось почти семьдесят лет, но что можно сделать за такое ничтожное время?

- Можно хотя бы посуду помыть. Не дожидаясь, пока жена вернется с работы, - сказала Людочка из кухни.

Федор понял, что произнес эту фразу вслух.

- Я начал новый рассказ, - пояснил он.

Затем откинулся на спинку кресла, аккуратно ткнул мышкой в кнопку "сохранить" и скосил глаза. Желтый огонек на корпусе исправно мигнул. Писать на компьютере Федор начал недавно. На всякий случай он еще раз нажал "сохранить" и крикнул в сторону кухни: - Как ты находишь, по-моему, удачная фраза для начала?

Кухня не ответила. А вот справа послышался скрип. Федор обернулся и внимательно посмотрел в тот угол комнаты, где делала уроки Катюша. Вместо письменного стола использовалась бабушкина швейная машинка - антикварная, с ножным приводом. Катюша, как обычно, поставила валенки на привод и теперь задумчиво раскачивала колесо.

- Тебе что-то не нравится? - сухо поинтересовался Федор.

Катюша подняла на него взгляд и откинула с лица челку.

- Пап, ну ведь такое начало уже было?

- Ложь! - охотно возразил Федор. - Ты имеешь в виду мою повесть "Трое в шлюпке, не считая бластера"? Нас осталось трое, но что мы могли сделать с боевым марсианским крейсером? Это совсем другая фраза.

- Космолет делал триста парсеков в секунду, но куда можно добраться на такой ничтожной скорости, - пробубнила Катюша и уткнулась в учебник.

- Н-да... - Федор задумался. - Я и забыл про этот рассказ. Уговорила. Начало мы немного изменим... - Он склонился над клавиатурой, стер первую фразу и набрал: "Капитан Шумов вздохнул и дернул рычаг тревоги. Вот уже триста лет экипаж спал в анабиозе, но разве можно хорошо выспаться за такое..."

На миг прервавшись, Федор посеменил под столом валенками и придвинул вертящееся кресло поближе к экрану. При этом он, видимо, задел один из шнуров, потому что экран потух и лампочки на корпусе компьютера тоже погасли.

- Бляхи драные! - с чувством сказал Федор.

- Федор, не смей при ребенке! - послышался старческий голос.

Федор поморщился и обернулся. Мама, укутавшись в плед до самых валенок, сидела в кресле перед телевизором. От телевизора по полу стелился длинный провод наушников, но сейчас наушники были сдвинуты набок. Одним ухом Елена Викторовна внимательно слушала, что происходит в комнате.

- Мама, ты смотришь свой сериал - вот и смотри, - раздраженно сказал Федор и нырнул под стол в паутину шнуров.

- Мать не затыкай! - сказала старушка и сдвинула наушник со второго уха тоже. - Ты что, рассказ новый задумал?

- Может быть, даже повесть! - охотно откликнулся Федор из-под компьютерного стола.

- Про космос и марсиан, - сказала Катюша. - И капитана Снегова. Или Громова. Про торжество человеческого разума и силу человеческой воли. Бабушка, все как обычно, чего ты волнуешься?

Возня под компьютерным столом немедленно прекратилась. В комнате воцарилась зловещая тишина.

- Помолчи, Катерина, не мешай папе работать! - сказала старушка испуганно.

Наконец из-под стола появился Федор.

- В такой атмосфере работать невозможно! - заявил он. - Но я все равно напишу роман! И не про марсиан! Нет! И не про космос! - Федор почувствовал неожиданное вдохновение. - Я напишу про гномов-викингов, летающих на диких стрекозах! Фэнтези! Получу гонорар. Застеклю балкон. Устрою себе личный кабинет. И чтоб вас всех...

- Катерина, молчи! - предостерегающе зашипела Елена Викторовна.

- А я чего? Я и так молчу, - сказала Катюша. - На балконе сейчас хорошо. Тепло. У нас и в квартире очень тепло...

- Катерина!! - крикнула Елена Викторовна.

В коридоре зашуршали валенки, и в комнату вошла Людочка, на ходу вытирая руки полотенцем.

- Что случилось, Елена Викторовна, что вы так на ребенка кричите? - спросила она.

- Федор пишет новый роман, а Катя мешает! - пожаловалась Елена Викторовна.

- Ах, новый роман... - ледяным тоном произнесла Людочка. - Наш старый роман уже напечатан, наверно? Мы уже, наверно, гонорар получили? И теперь ближайшие три месяца мы пишем новый роман?

- Может быть, рассказ, - смутился Федор.

- Рассказ, - сказала Людочка без интонации. - Наверно, у нас есть контракт с издательством? Наверно, у нас аванс большой?

- Контракта пока нет. Там будет видно. "Химия и жизнь" напечатает... Вот Руслана недавно печатали. Я завтра позвоню Руслану и...

- А я, дура, надеялась, что ты наконец позвонишь Валере, - сказала Людочка.

- Кому? Валере? Это зачем? - насупился Федор.

- Затем, что вы с ним учились вместе.

- И что?

- Затем, что он, может быть, возьмет тебя в свою фирму. Хоть на месяц. Поработать для разнообразия. А потом снова пиши романы.

- Я? В рекламную контору валеркину? Сочинять идиотские ролики про йогурт? На полный рабочий день?! - Федор развернул кресло и в упор уставился на Людочку.

- Нет, что ты, как я могла такое подумать... - Людочка вытирала руки полотенцем, не глядя на Федора. - Мы же великие писатели, куда там полный рабочий день, какой там йогурт...

- Люда! - угрожающе сказала Елена Викторовна.

- Идите ужинать, Елена Викторовна, - вздохнула Люда. - Катя, Федя, идите ужинать.

- Спасибо, что-то не хочется. - сказал Федор сухо и повернулся к экрану.

- Федя...

- Не хочется, - повторил Федор со значением.

За спиной прошуршали три пары валенок. Семья перебралась на кухню, плотно прикрыв за собой дверь. Федор закусил губу, положил руки на клавиатуру и набрал: "Гномики, летящие в пустоту. Роман. До фамильного замка оставалось лететь сантиметров семьдесят, но что можно разглядеть с такого далекого..."

За спиной послышался хлопок. Федор испуганно нажал "сохранить" и только после этого обернулся.

В центре комнаты прямо в воздухе висело небольшое блестящее веретено, похожее на здоровенную каплю ртути. Веретено набухало, увеличивалось в размерах, наконец его поверхность лопнула, и оттуда появилась нога в черном ботинке и обтягивающей синей штанине. Нога была явно женская. Федор поморгал. Из ртутного веретена выбралась высокая полная дама в синем комбинезоне с непонятными нашивками. На ее шее странно смотрелся мужской галстук. Лицо у дамы было суровым. В руке был небольшой планшет.

- Гугов Федор Семенович? - то ли спросила, то ли уточнила дама, одной рукой демонстрируя планшет, а другую заученным жестом прикладывая к большой нашивке на груди. - Международная налоговая инспекция.

- В чем дело? - тупо спросил Федор.

- По нашим данным, вы получали незаконным путем многочисленные рекламные гонорары от гражданских фирм, - заявила дама. - По закону Земной федерации от 13 мая 2089 года вам предоставляется право добровольной регистрации гонораров с удержанием 67-процентного налога, включая государственную пошлину и юридическое пожертвование. В противном случае, согласно статье 11 гонорарно-трудового кодекса...

- Гонорары? - удивился Федор.

Дама внимательно оглядела комнату.

- К вам что, пока никто не приходил? - спросила она.

- Кто приходил?

- Зайду позже, - сообщила дама, развернулась и шагнула прямо внутрь блестящего веретена.

Веретено исчезло с тихим хлопком. Федор еще несколько минут неподвижно смотрел в то место, где оно только что было. Затем он закрыл глаза, потряс головой и снова повернулся к экрану. И тут же снова услышал хлопок.

Веретено снова висело в метре надо полом. Из него буквально вывалился серьезный молодой человек в деловом костюме и шлепнулся на пол.

- Прошу прощения, - улыбнулся молодой человек, поднимаясь на ноги. - Гугов?

- Гугов, - кивнул Федор.

- Табачная фабрика "Сайк". - Молодой человек достал из кармана пиджака плоский блестящий квадратик и протянул его Федору.

Федор осторожно взял квадратик и с недоумением уставился на него. По поверхности скользило изображение летящей сигаретной пачки... Оно было объемным и находилось словно внутри квадратика, хотя тот был не толще визитной карточки.

- Визитная карточка! - догадался Федор.

- Совершенно верно, - кивнул молодой человек. - Обычная визитная карточка. Вы удивитесь, но у нас сейчас год 2105-й, и объемная полиграфия...

- Две тысячи сто пятый! - восхищенно прошептал Федор. - Так вы все из будущего?!

- Из будущего. С большой просьбой. Вы сейчас начали писать рассказ, который станет самым знаменитым фантастическим рассказом планеты.

- Э-э-э... - опешил Федор.

- Не скромничайте! - Молодой человек поднял руку. - У меня к вам всего одна просьба - вы не могли бы упомянуть в рассказе пачку сигарет "Золотой Сайк"? Просто упомянуть!

- Ну-у-у, почему бы и нет... - пробормотал Федор.

- Спасибо! Всего доброго!

- Стоп! Погодите! Что вы имеете в виду?! Я не занимаюсь рекламой!! И я вам не продажный журналистишко какой-нибудь там! Я - писатель!

- Конечно же, писатель! - кивнул молодой человек. - Вот и пишите! Ну что вам, жалко просто упомянуть?

- Нет, ну это же получается...

- Подумайте о своих героях! - перебил молодой человек и протянул руку, словно хотел забрать визитку. - Они будут у вас курить всякую дрянь. Возможно, даже без фильтра! Так пусть лучше курят хорошие, фирменные сигареты! "Золотой Сайк". Логично?

Федор перевел взгляд с посетителя на чудо-визитку, на всякий случай отодвинул ее подальше и снова посмотрел на посетителя.

- А, просто упомянуть... - сказал Федор.

- Просто упомянуть! - подтвердил посетитель.

- Ну, это совсем другое дело - просто упомянуть...

- Вы даете слово? "Золотой Сайк"! Да?

- Да, - сказал Федор. - Но...

- Удачи вам! - воскликнул молодой человек. - Вы гений!

Последние слова он произносил, когда из веретена торчала одна его голова. Затем исчезла и голова, а через секунду и блестящее веретено растворилось в воздухе. Федор заметил, что все еще держит в руках визитную карточку. Из угла в угол летала, кружась, крохотная пачка сигарет. Казалось, ее можно вытащить оттуда, как из коробочки. Федор протянул пальцы к пачке, но они лишь уперлись в пластик.

- Чудо... - прошептал Федор.

Но тут снова раздался хлопок. На этот раз в комнату ввалилась миловидная девушка в коротком платьице. В руке у нее был объемный мешок.

- Здравствуйте! - пропела она. - Я представляю фирму "Край-Йогурт".

- Федор Гугов, писатель, - кивнул Федор.

Девушка воровато оглянулась по сторонам и протянула Федору пакет. Пакет оказался довольно тяжелым.

- Вот! - прошептала она.

- Что это? - спросил Федор тоже шепотом.

- Десять тысяч ваших долларов! - прошептала девушка и заговорщицки подмигнула.

- Моих? - изумился Федор.

- Теперь да! - прошептала девушка. - Не бойтесь, это обычные ваши доллары!

- Обычные?

- В смысле ваших годов выпуска!

- За что? - спросил Федор, хотя уже начинал догадываться.

- Просто напишите, что обычно на завтрак он ел "Край-Йогурт"! Потому что именно в нем содержится необходимый комплекс целебных витаминов!

- Кто ел? - удивился Федор.

- Не важно кто! - горячо зашептала девушка. - Пусть даже отрицательный герой!

- А не получится ли так, что это будет как бы реклама?.. - спросил Федор смущенно.

- Ну так ведь как бы не за спасибо... - сказала девушка тихо, но отчетливо.

Пакет сильно оттягивал ладонь. Федор заговорщицки подмигнул:

- Договорились. Будет сделано!

Девушка немедленно исчезла. Федор воровато оглянулся, подскочил к шкафу и бросил пакет на груду старых вещей. Едва он успел захлопнуть дверцы, как в комнате снова послышался хлопок. На этот раз из веретена появился пузатый мужик в блестящем комбинезоне совершенно небывалого покроя - казалось, он весь состоит из складок.

- Чем могу помочь? - спросил Федор.

- Брат! Сволочь! Поддержи отечественного производителя! - прохрипел мужик.

- Подробнее? - деловито кивнул Федор, садясь в кресло.

- Тульские космические яхты, - сообщил мужик. - Конечно, дизайн у нас плоховат. Зато запчасти дешевые! Ведь наша, отечественная штука! Напиши, что он у тебя летел на яхте "Тула-1018А"?

- Сколько? - Федор прищурил один глаз.

- Чего сколько? - удивился мужик.

- Денег даешь сколько?

- Каких денег, сволочь? - Мужик похлопал глазами.

- Наших обычных долларов.

- Брат, ты чего, сволочь? Я бы тебе выписал кредитку хоть на пять сотен! Но ты ж ее не отоваришь в вашем времени!

- Стодолларовыми банкнотами - тридцать тысяч долларов! - заявил Федор и сам испугался такой цифры.

- Где ж я тебе возьму? - огорчился мужик. - Тульский краеведческий музей грабануть? Ну, найду тебе пару бумажных банкнот, ну, потрясу коллекционеров... Так они же будут фальшивые, сволочь!

- А ты найди настоящие, - посоветовал Федор.

- Брат, те, что у нас в музее настоящие, у тебя будут фальшивые! Потому что в твоем времени ходят оригиналы с теми же номерами, ты тупой, что ли? Вдруг поймают тебя, сволочь?

Федор похолодел.

- А чего ты мне хамишь? - крикнул он неожиданно высоким голосом.

- Я ж владелец Тульского космостроительного, - сказал мужик рассудительно. - Потому и хамски разговариваю, не ясно, что ли?

- Да мне плевать, кто ты! - сказал Федор, - А разговаривать изволь вежливо!

- Ты, наверно, не в курсе. У нас к клиенту фирмы посылают рекламных агентов. Мальчики-девочки на побегушках, вот они вежливые. А в особо торжественных случаях едет сам владелец, он всегда говорит хамским тоном, чтобы было издалека видно, что не агент. Это ж знак уважения, сволочь!

- Ясно, - сказал Федор. - Сволочь!

- А я-то чего сволочь? - опешил мужик.

- Это в знак того, что я, великий писатель, с тобой лично разговариваю, а не через своего агента.

- О, сечешь, братан, сволочь! - обрадовался мужик и энергично хлопнул Федора по плечу. - А мне говорили, что вы, древние, совсем дикари!

- Так вот, сволочь, - продолжил Федор, - чем ты мне можешь быть полезен?

- Чем могу - помогу, - кивнул мужик и достал из складок костюма небольшой квадратик. - На вот.

- За визитку меня купить хочешь, сволочь? - усмехнулся Федор. - Я что, по-твоему, похож на человека, который рекламу продает за сувениры? Думаешь, я не знаю, сколько стоит реклама?

- Дубина! Какие сувениры? Это твой рассказ! Да ты пальцем листай, пальцем.

Федор пригляделся. На белом квадрате виднелись буквы. "Летящие в пустоту. Рассказ. Оставалось почти семьдесят лет анабиоза..." Федор положил палец на текст, сдвинул, и тот послушно пополз вверх.

- Отличная штука! - воскликнул Федор.

- Ну вот и я думаю - чего ты будешь сам пыхтеть, сочинять? - кивнул мужик. - Ты ведь уже сочинил один раз. Перепишешь теперь - и готово. Только поправь там название яхты, вместо "Рейхсваген" напиши "Тульского завода". Договорились, сволочь?

- Пока, сволочь! - кивнул Федор.

Мужик исчез. А Федор крепко задумался. И даже не сразу заметил появление следующего посетителя. Это была еще одна симпатичная девушка - из табачной фирмы, выпускающей сигары "Дронт". Название это тоже ни о чем не говорило Федору, но девушка объяснила, что фирмы в его времени еще нет - она появится через двадцать лет в Лондоне. Девушка мило щебетала и даже подарила Федору пачку фирменных сигар. Наконец Федор перебил:

- Итак, чем могу быть полезен? - и со значением добавил: - Сволочь.

- Вам знаком деловой этикет? - удивилась девушка. - Извините, но генеральный директор господин Бульман так занят, что...

- Что вы хотите, чтоб я сделал, сволочь? - снова перебил Федор.

- Ничего! - замахала руками девушка, - Совершенно ничего! Просто ничего не меняйте в рассказе!

- Пока нет никакого рассказа, - напомнил Федор.

- Вы написали... Вы напишете рассказ, где капитан крейсера будет курить сигару "Дронт". Этот рассказ станет знаменитым. Вы прославитесь. Я вас прошу лишь об одном - ничего не меняйте! Вас будут просить изменить название на другую марку сигар или сигарет, не соглашайтесь!

- Так, - сказал Федор. - А что произойдет, если я изменю?

- Во-первых, наша фирма потерпит серьезные убытки...

- И как это будет выглядеть? Люди перестанут покупать ваши сигары?

- Вы не понимаете... - Девушка вдруг всхлипнула. - Когда я вернусь в свое время после разговора с вами... оно может оказаться совсем другим! В библиотечных базах будет измененный рассказ... Моя фирма окажется разорившейся... Я останусь без работы... - Девушка расплакалась.

- Хорошо, - сказал Федор нервно. - Обещаю! Капитан крейсера будет курить сигары "Дронт"...

- Спасибо вам! - Девушка бросилась к Федору, чмокнула его в губы и исчезла в блестящей капсуле.

- Но матросы будут курить "Сайк"! - закончил Федор и задумчиво добавил: - А вообще-то я собирался писать про гномиков...

Он склонился над клавиатурой, открыл новый файл ОБЕЩАЛ.DOC и написал в столбик: "сигары "Дронт", Тульский космостроительный завод, Край-Йогурт - питательные витамины".

За спиной раздался хлопок, и в комнату шагнул статный седовласый мужчина.

- Добрый вечер, урод! - сказал он с сильным немецким акцентом.

- Добрый вечер, сволочь, - откликнулся Федор, не поворачиваясь. - Ты какой фирмы директор?

- "Рейхсмобил". Мы производим космические яхты.

- Может, "Рейхсваген"? - вспомнил Федор.

- "Рейхсмобил", - поправил посетитель. - Не слышал никогда про "Рейхсваген".

- Странно, - сказал Федор. - Ну а про Тульский завод слышал?

- О да, - кивнул директор.

- Так вот, я уже с ним договорился. Извиняй, брат.

- Мы можем уладить этот вопрос! - заволновался директор. - Я готов обсудить ваши условия...

- Пошел вон! - заявил Федор.

- Но...

- Вон отсюда!

Директор исчез.

- Много вас тут, халявщиков, - сказал Федор. - Надо брать взятки эликсиром бессмертия, например!

- Ага, взятки! - раздалось за спиной.

Федор обернулся и увидел знакомую даму из налоговой инспекции.

- Что вы делаете без ордера в квартире классика мировой литературы?! - рявкнул Федор.

- Согласно закону Земной федерации от 13 мая 2089 года...

- Вы имеете право врываться в частные квартиры граждан и требовать выполнять несуществующие пока законы? Кто вам вообще дал мой адрес?

Дама смутилась.

- Ваш адрес взят из открытого литературного источника.

- А именно?

- Из воспоминаний вашего современника. Руслан Горошко "Мой друг Федор Гугов".

- Сволочь Руслан, - сказал Федор с чувством.

- Я прошу вас перечислить названия фирм, которые пытались вступить с вами в незаконные гонорарные соглашения, - потребовала дама.

- Уходите, или я вызову милицию! - зловеще произнес Федор. - Нашу, современную милицию.

- Э-э-э... - укоризненно произнесла дама, - Писатель называется. Совесть эпохи. Правильно вас в книге Горошко описал! Такой и есть!

Дама исчезла. Поток посетителей продолжился. Поначалу Федор денег не брал, боялся подделок. Зато он стал обладателем упаковки омолаживающих таблеток, брелка-суперкомпьютера и множества других любопытных сувениров. Но очередной посетитель принес чемоданчик, в котором лежала ровно сотня тысяч долларов, и объяснил, что если банкноты с дублирующимися номерами существуют, то только в Южной Америке. Федор не сдержался и чемоданчик взял. Список обещаний рос. Большинство посетителей были отправлены восвояси - бесконечный поток просьб уже изрядно надоел Федору. Последним, с кем говорил Федор, был угрюмый молодой человек, который ни о чем не просил, только принес обычную компьютерную дискетку и предложил Федору скачать рассказ напрямую в компьютер, "чтоб не набирать вручную с планшетки". Дискетку парень унес обратно, сказав, что должен сдать в Политехнический музей. Перед уходом парень объяснил, что все происходящее называется "исторической рекламой". Обычной рекламе люди давно перестали доверять, поэтому каждая фирма стремится тайно разместить свою рекламу в прошлом. Но это уголовно наказуемое дело, хотя доказать трудно. Парень посоветовал всех гнать прочь. А если не будут слушаться - грозить описать в рассказе прямым текстом, как их фирма пыталась разместить историческую рекламу в литературном памятнике прошлого. Скандал в будущем обеспечен, а такой фирме грозит ликвидация. С этими словами парень удалился, так ничего и не попросив у Федора.

Федор открыл файл, перекачанный с дискетки, и погрузился в чтение своего рассказа "Летящие в пустоту вместе с Упс". За спиной раздавались хлопки, Федор, не поворачиваясь, произносил "историческая реклама запрещена!", и посетители исчезали. Он не прочел еще и трети, а рассказ нравился все больше. Особо удачные фразы Федор зачитывал вслух, а пару раз от души расхохотался, удовлетворенно потирая руки. Ему всегда нравились свои тексты. Настораживало только многократное упоминание фирмы "Укс" по выпуску космического снаряжения - оно уже появилось в тексте шестнадцать раз... Федор хотел сверить текст с той планшеткой, которую дал ему владелец тульской фирмы, но выяснилось, что планшетка загадочным образом исчезла. Федор точно помнил, что перед появлением хмурого парня планшетка была на столе.

- Сволочи! - ругался Федор. - Все сволочи! Стоит наклониться под стол, чтобы вставить дискету, - так что-нибудь сопрут! Ишь, напихали в дискетку своей рекламы... Кого обманывают? Гения! Живого классика! Я тебе покажу фирму "Укс"! Я уж непременно вставлю абзац о том, как рекламные агенты фирмы "Упс" являлись из будущего и приставали к моим героям!

- Ага! - раздался за его спиной голос дамы-инспектора. - Можно подробнее - кто именно на этот раз приставал к вам с рекламой? Поймите - текст не доказательство, мне нужно ваше личное заявление!

Федор быстро протянул руку к старенькому монитору и свернул колесико яркости до минимума, чтобы дама не успела ничего прочесть.

- Историческая реклама запрещена! Никаких взяток не беру! - торопливо сказал он и усмехнулся. - А где ваша логика? Если бы я брал взятки, предположим на секунду, то с какой стати я стал бы выдавать вам имена фирм, заплативших мне?

- Откуда вам знать имена фирм? - удивилась дама. - Это уже наша работа найти преступников.

- Не понял, - сказал Федор. - Они же мне называют имена своих фирм?

- А ваша логика где? - Дама укоризненно покачала головой. - Вы знаете, как опасно вмешательство в прошлое, верно? Вы знаете, что историческая реклама запрещена, верно? Что это грозит ликвидацией фирмы, верно? Так кто же станет просить о рекламе?

- А... как же? - растерялся Федор.

- А ты и поверил? - укоризненно покачала головой дама. - Это же не представители фирм ходят, это их прямые конкуренты! Дарят сувениры, деньги дают фальшивые, да? Им-то на руку, чтобы ты на фирму обиделся! Деньги-то глянь на просвет, на них даже водяных знаков нет!

- Как нет?! - подпрыгнул Федор, но спохватился. - И вообще кто вы такая? В таком тоне с классиком не разговаривают!

- Дурачок, кто тебе сказал, что ты классик? - удивилась дама. - Писатель одного рассказа!

Федор поначалу растерялся, но тут же нашелся:

- Может, и одного, да знаменитого!

- Чем знаменитого? - усмехнулась дама, и на Федора накатило нехорошее предчувствие. - Чем знаменитого? Тем, что ты первым согласился на историческую рекламу? Ну и упоминают тебя во всех учебниках. Ну и агенты к тебе валят, знают, к кому идти!

- Врешь!!! - заорал Федор и стукнул кулаком по столу. - Вон отсюда!!!!!

- Псих! - взвизгнула дама и исчезла.

 

 

Странно, но посетители больше не появлялись. Федор проверил доллары - водяных знаков на них действительно не было. Расстроенный Федор отправился на кухню, поужинал, ни с кем не говоря, вернулся к компьютеру и сел перечитывать готовый рассказ "Летящие в пустоту" о капитане звездного крейсера. Неожиданно зазвонил телефон. Это был директор издательства. Он спросил, нет ли у Федора нового рассказа? Мол, сборник горит, сдавать утром, отменилась чья-то повесть, нечем занять место, вот два рассказа Руслана Горошко пошли, Руслан порекомендовал вас как талантливого автора, сказал, что у вас может быть что-то свеженькое для публикации. Если да, то отправьте немедленно по интернету. Федор ухмыльнулся и пообещал выслать рассказ немедленно...

 

 

Прошел месяц. Однажды Федор сидел в одиночестве дома, когда раздался знакомый хлопок и снова появилось блестящее веретено. Из шара вылезла девочка-подросток, может быть, на год старше Катюши.

- Скажите, это вы писатель? - застенчиво спросила она и потупилась.

- Да, - просто сказал Федор.

- Хорошая у вас книга, - сказала девочка и покраснела.

- Спасибо, я знаю, - просто сказал Федор. - Это злые языки ее ругают.

- Не верьте, - кивнула девочка. - Книга хорошая. Можно автограф?

- Можно.

Автографов у Федора еще никто никогда не просил. Девочка протянула ему небольшую планшетку.

- Как писать? - растерялся Федор.

- Меня зовут Инна...

- Нет, а писать чем?

- Пальцем...

Федор ткнул указательным пальцем в планшетку - там появилась черная точка. Тогда он уверенно вывел: "Инне от классика с наилучшими пожеланиями!"

- Спасибо огромное! - сказала девочка.

- А чем вам так понравился мой рассказ "Летящие в пустоту"? - неожиданно для самого себя спросил Федор. - Неужели одной рекламой? Ведь нет же? Нет?

- Какой рассказ? - удивилась девочка. - Я только книгу читала...

- "Трое в шлюпке, не считая бластера"? - оживился Федор.

- Нет... - прошептала девочка.

- Может быть, "Триста лет в анабиозе"? "Покорители астероидов"? "Прощай, галактика"?

- Нет... - Девочка совсем смутилась.

- Что за книга? - спросил Федор в упор.

- У вас же только одна книга. Про знаменитого писателя. "Мой друг Руслан Горошко", мемуары...

- Что-о-о??? - подпрыгнул Федор и чуть не заплакал от обиды. - А мне сказали, что я прославился в будущем! Что я классик! Что мой рассказ вошел в учебники!

- Всякое может быть, - сказала девочка, и в голосе ее появилась затаенная гордость. - Один вам одно скажет, другой другое. Будущее разное бывает, меняется оно. Время на время не укладывается. Бывает, съездят люди тайком в прошлое, изменят там мелочь... Возвращаются - а реальность совсем другая!

- А ты чего тогда в прошлое шастаешь, портишь нам все?! - рявкнул Федор.

Девчонка твердо глянула в глаза Федору и упрямо мотнула челкой.

- Я с родителями поругалась! Достали они меня! Из дому ушла. И вообще весь мир дерьмо!

- В будущем все так плохо? - насторожился Федор.

- Хуже некуда! Школа задолбала. Завуч - дура. Парня подруга увела... - Девочка потупилась и продолжила тихо. - Я взяла у отца ключ от лаборатории... Обманула охрану... Включила установку... Попала в прошлое... Подложила Пушкину холостой патрон, чтобы он Дантеса не убил... Украла донос из жандармерии, чтобы Ульянова с Троцким не повесили в 1907 году... Ну и на обратном пути по мелочам... С Эйфелевой башни плюнула... У вас автограф взяла... Я ж не знаю, какие события значимые, а какие нет. Может, что-нибудь сработает. Вот тогда родителям пиндык будет! И Танька у меня теперь попляшет, воображала!!!

Девочка шагнула внутрь веретена и исчезла. Федор схватился за голову и осел на пол.

В прихожей раздался звонок, Федор отрешенно поднялся и открыл дверь. На пороге стоял Руслан.

- Чем занят? Я так, мимо проходил, - сказал Руслан и протянул Федору книжку в мягкой обложке. - Наш сборник вышел, ты в курсе? Я тебе, Федотыч, как друг скажу - ты сам-то вообще понял, что написал? Как такой бред пропустили? Вот просто наугад любой абзац... - Руслан распахнул книжку. - "Капитан облизнул своим языком банку Край-Йогурта, чтоб не капало с нее на его пиджак "Флоренцо", сидевший хорошо на плечах капитана, а затем прикурил сигару "Фронт", зажигая зажигалкой "Пико", и обернулся головой к штурману, стоявшему перед ним и курящему пачку "Золотого Зайка", одевшись в костюмы, которые покупает себе в сети фирменных магазинов "Лайк-салон" с 15-процентной скидкой..." - Руслан помолчал. - Ты что, пьян был?

- Понимал бы чего... - сказал Федор хмуро. - Веду эксперименты с образами. Постсмодерн в фантастике!

- Эк тебя... Ты меня в дом-то пустишь?

Федор заметил, что все еще стоит в дверях, заслоняя Руслану дорогу.

- В дом тебя? - зловеще сказал Федор. - Пошел прочь! Времечко на времечко раз от разу не укладывается! - Он оглушительно расхохотался и погрозил Руслану пальцем. - Мы еще поборемся! Мы еще поглядим, чей друг мемуары пишет! - и захлопнул дверь.

Руслан озадаченно почесал в затылке, но дверь опять распахнулась.

- Я автограф девчонке дал! Теперь пиндык родителям! - Федор снова захлопнул дверь.

Руслан пожал плечами и стал спускаться по лестнице. Дверь за его спиной распахнулась еще раз.

- Думал, так просто? Мы еще поборемся! Нас не запугать! Мы еще напишем! Мы еще сами плюнем с Эйфелевой башни! - грохотало на лестнице. - Ха-ха-ха! Теперь только гномики! Вся надежда на гномиков!

24 декабря 2001, Москва
редактура АСТ

© Леонид Каганов    lleo@lleo.me    авторский сайт http://lleo.me     посещений
Спонсирование и хостинг проекта осуществляет компания "Зенон Н.С.П.".
Сайт является участником проекта www.hobby.ru